诺奖得主:永生或许有机会

杰弗里·霍尔、迈克尔·罗斯巴什和迈克尔·扬这三个名字于北京时间10月3日闻名遐迩,他们是2017 年的诺贝尔生理学及医学奖得主。
他们因为「发现控制昼夜节律的分子机制」的研究而获奖。简单地说,他们发现了动物身体里的生物钟是怎么运作的。杰弗里·霍尔接受采访时说:“弄清生物钟的核心振荡机制,有助于解决因昼夜节律紊乱导致的睡眠问题。”

但生物钟有着更为广泛的作用,以人类为例,生物钟与我们的多项生理活动密切相关。生物钟可以精准地调节我们的生理机能,包括激素水平、睡眠需求、体温和新陈代谢等。当一个人的生活方式与内在生物钟节律长期不相符时,患上多种疾病的风险会增加。

说了这么多,你可能还是对生物钟只停留在“睡觉”两个字的理解上。不要紧,我们可以不懂生物钟,但要注意保持规律的生活作息,改良生活方式,以符合生物钟的节律,减少疾病罹患风险。

八年前,另外一位诺贝尔生理学或医学奖的伊丽莎白•布莱克本(Elizabeth Blackburn)同样提醒我们重视“有规律的生活”,并且其重大的科学发现直接关乎人的衰老和寿命。
伊丽莎白•布莱克本(Elizabeth Blackburn)因学术成就卓著被美国《时代》周刊评为年度全球最具影响力的100个人物之一。

凭借“发现端粒和端粒酶是如何保护染色体的”这一成果,一举获得诺奖殊荣,布莱克本在人类对生命奥秘的探索道路上建起了一座重要的里程碑。
伦敦2015 欧洲心脏病学会年会(ESC 2015)上,布莱克本作为本次大会的主席,以中国的历史人物伍子胥一夜白发的故事为引,以专题报告形式介绍了端粒与生命长度的关系。


端粒是什么?

  简单地说,端粒就是染色体末端的“安全帽”,一方面保护染色体本身不被降解,另一方面也可防止染色体相互融合。但它在不断的复制过程中会代替重要遗传物质被“磨损”掉。一旦端粒被耗尽,染色体也就无法保持稳定,细胞也将走向死亡。所以,端粒的长短,往往代表细胞分裂潜力的大小:端粒越短,表明细胞年纪越老,剩余的分裂次数有限;端粒越长,则意味着细胞的活力越强。人体的生殖细胞就具有最长的端粒。

生命的蜡烛,烧得快死得快

端粒不仅与染色体的个性特质和稳定性密切相关,而且还涉及细胞的寿命、衰老与死亡等等。正如布莱克本所说,端粒好比生命的蜡烛,随着燃烧,蜡烛也就越来越短,就像生命逐渐走向尽头。


在布莱克本的报告中,“伍子胥过昭关,一夜急白头”的故事,被认为是压力过大,端粒受损导致衰老的典型。她指出日常生活中许多会造成端粒缩短的“坏”习惯:长期压力,较低的教育程度,孕期压力,童年创伤,吸烟,虐待以及营养不良。

同时也提出了维持端粒长度的“好”方式:
  • 接受更高的教育
  • 减轻压力
  • 保证充足的睡眠
  • 运动
  • 摄入充足的欧米伽-3
大胆假设一下,如果我们能减少缩短端粒的坏习惯,同时将维持端粒长度的方式更好的应用起来,尽量减少端粒的“磨损”,是不是就可以无限接近永生呢?

文献补充

以下内容为文献解读,较为艰深,懒人可以直接看结论:
1. 血液中欧米伽-3含量越高能明显缓解端粒缩短速度,从而保持端粒长度。
2. 对于冠心病患者欧米伽-3能有效防止其细胞衰老。

既然提到欧米伽-3,欧淬恩作为专注欧米伽-3健康研究的专家,自然要提供更多的学术证据。向大家推荐一篇Elizabeth Blackburn这位诺贝尔奖得主主导的一篇研究,文章发表在权威医学期刊《美国医学会杂志(JAMA)》。
冠心病患者欧米伽-3水平与端粒老化的关系
Association of Marine Omega-3 Fatty Acid Levels With Telomeric Aging in Patients With Coronary Heart Disease-JAMA, January 20, 2010—Vol 303, No. 3

该研究采用前瞻性队列研究,共筛选出608名冠心病患者,我们通过5年后的端粒长度检测发现欧米伽-3与端粒长度的关系。首先我们把608名冠心病患者按照血液中欧米伽-3水平不同分为4组,水平依次上升,第四组欧米伽-3水平最高。
经过5年后,发现欧米伽-3水平较高组(第四组)端粒缩短长度最小,相对缩短比例也最小。即是说,血液中欧米伽-3含量越高能明显缓解端粒缩短速度,从而保持端粒长度。同时有力证明了对于冠心病患者欧米伽-3能有效防止其细胞衰老。

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